The language of Dutch weather

door Regina Coeli

One of the hottest topics in the Netherlands is the weather. That’s not surprising of course, since it changes quite a lot. There are sunny summers, autumnal summers and summers that can’t decide between the two. Cold winters that we can skate in and mild winters in which you can enjoy outdoor dining. Even in the short term, the weather’s frequently unpredictable.

If you’re learning Dutch—no matter how early in the process you may be—it’s best to learn how to chat about the weather. It’s always a good way to strike up a conversation with someone.

Tip: Watch the weather forecast on television regularly. Then you’ll automatically pick up a few phrases.

Useful phrases for a chat about the weather

To express that you like the weather:

Lekker weertje, hè?   Nice weather, isn’t it?
Wat een lekker zonnetje!   What lovely sunshine!
Wat een prachtig herfstweer!   What beautiful autumn weather!
Het is vandaag een prachtige dag.   It’s a beautiful day today.
We boffen maar met het weer.   We’re lucky with the weather.

But it can’t stay that way forever:

Nog even en het is gedaan met het mooie weer.   Soon the nice weather will be over.
Laten we er nog even van genieten.   Let’s enjoy it while it lasts.
Morgen wordt het alweer minder mooi.   Tomorrow it will be less nice.

When the weather’s not so good:

Wat een regen!   What rain we’re having!
Het blijft maar regenen.   It just keeps on raining.
Wat een rotweer!   What rotten weather!
Het is fris voor de tijd van het jaar.   It’s chilly for this time of year.

To say you that you hope the weather will change:

Het is vandaag wel warm...   It’s kind of hot today...
Aan het eind van de week wordt het beter.   It’ll get better by the end of the week.
Er is beter weer voorspeld.   Better weather is forecast.

Loads of words for rain

As you can read, rain doesn’t exactly make the Dutch happy. Just like the Inuit have many words for snow, the Dutch have many for rain. Try these on for size!

Motregen   Drizzle
Miezer   Drizzle
Hoosbui   Downpour
Stortregen   Downpour
Plensbui   Downpour
Wolkbreuk   Cloudburst
Neerslag   Precipitation/rainfall
Hemelwater   Rainwater
Stortvloed   Deluge

Score points by using a saying about the weather

There are numerous sayings associated with the weather. They’re used a lot, so it’s handy to know them, if only to understand what Dutch people mean by them.

To say it’s raining hard:

Het regent bakstenen   It’s raining cats and dogs
Het regent pijpestelen   It’s raining cats and dogs
Het regent dat het giet   It’s pouring
Het komt met bakken naar beneden   It’s coming down in buckets

Emphasize the positive:

Achter de wolken schijnt de zon   Every cloud has a silver lining
Iets van de zonnige kant bekijken   To look on the bright side

Indicate that the conditions are right:

De wind zit eronder   Things are going well
De wind in de zeilen hebben   To have the wind in your sails

Other sayings:

Het zonnetje in huis zijn   To be a little ray of sunshine
Van de regen in de drup komen   To end up in an even more difficult situation
Iemand in het zonnetje zetten   To give someone positive attention
De wind waait uit een andere hoek   The situation has changed
Voor niks gaat de zon op   Nothing comes for free
Een nat pak halen   To get wet
Are you interested in language and career?

Just leave your email address with us and we will be happy to keep you informed.